因「隐私」相杀的库克和扎克伯格

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虽然这次苹果和Facebook都“心有灵犀”地选择了在北京时间4月29日发财报,但他们之间的关系却非常糟糕。


因「隐私」相杀的库克和扎克伯格

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虽然这次苹果facebook都“心有灵犀”地选择了在北京时间4月29日发财报,但他们之间的关系却非常糟糕。

此外,因对互联网的未来有着截然不同的看法,苹果和Facebook的两位首席执行官(ceo)之间的矛盾也愈发尖锐。

因「隐私」相杀的库克和扎克伯格

扎克伯格(左)和库克(右),图来源于网络

2019年7月,在爱达荷州太阳谷举行的一场科技和媒体大亨的会议上,苹果公司的蒂姆·库克和Facebook的马克·扎克伯格坐下来修复他们之间的紧张关系。

多年来,首席执行官们每年都在这个由投资银行艾伦公司(Allen & Company)举办的会议上碰头。但这一次,Facebook正在与一场数据隐私丑闻作斗争。扎克伯格遭到了立法者、监管者和高管们——包括库克——的猛烈抨击,因为未经用户同意的情况下,他让一家选民情况分析公司——剑桥分析公司(Cambridge Analytica)——收集了5000多万Facebook用户的信息

知情人士说,扎克伯格在会议上问库克,他将如何处理这场争议带来的后果。库克尖刻地回答道,Facebook应该删除已经收集到的核心应用程序以外的用户信息。

知情人士称,扎克伯格当时感到震惊。Facebook依靠其用户的数据信息投放在线广告并赚钱。库克敦促Facebook停止收集这些信息,实际上是在告诉扎克伯格,他的企业无法维持下去。但扎克伯格无视库克的建议。

两年后,扎克伯格和库克的对立爆发为了一场全面的战争。而从本周起,两公司的争端将升级。

北京时间4月27日,苹果正式推送新版iOS14.5系统,并上线新的隐私规定。根据苹果隐私新规,应用程序需要征求iPhone手机用户的授权后,才能追踪其使用手机的在线行为数据。也就是说,这项规定要求iPhone用户明确选择是否让Facebook等应用程序通过其他应用程序跟踪自己。

数字广告的秘密之一是,当人们在智能手机上点击Spotify和亚马逊等其他程序时,Facebook等公司会跟踪他们的上网习惯。这些数据信息可以帮助广告商精确定位用户的兴趣,更好地有针对性地投放广告。现在,预计很多人会对这种网上追踪说不,这对在线广告和Facebook 700亿美元的业务造成了打击。

矛盾的中心是两位首席执行官,他们的分歧一直很明显。现年60岁的库克是一位精练的高管,他通过构建高效的供应链而在苹果公司获得提升。36岁的扎克伯格是哈佛大学的辍学生,他建立了一个言论自由的社交媒体帝国。

随着他们对数字化未来的深刻意见分歧,他们的矛盾也已经扩大。库克先生希望人们支付额外费用——通常是向苹果公司——以获得更安全、更私密的互联网版本。这个策略可以让苹果牢牢掌控局面。但扎克伯格支持“开放”的互联网格局,像Facebook这样的服务实际上是免费的。在这种情况下,广告客户将为此买单。

知情人士表示,两位首席执行官之间的关系已变得越来越冷淡。虽然扎克伯格曾与苹果已故联合创始人史蒂夫·乔布斯一起散步、共进晚餐,但他没有与库克这样做。这些知情人士说,库克经常与谷歌的联合创始人拉里·佩奇(Larry Page)会面,但他和扎克伯格很少在Allen & Company这样的活动上见面。


因「隐私」相杀的库克和扎克伯格
扎克伯格,图来源于网络

高管们也互相抨击。2017年,Facebook和其他苹果竞争对手资助的一家华盛顿政治公司发表匿名文章批评库克,并创建了一个虚假的竞选活动,让他成为总统候选人,大概是为了破坏他与前总统唐纳德·特朗普的关系。2018年,微软全国广播公司(MSNBC)问库克,如果他是扎克伯格,他将如何处理Facebook的隐私问题,他回答说,“我不会碰到这种情况。”

苹果和Facebook拒绝让库克和扎克伯格接受采访,并表示两人之间没有私人恩怨。

关于新的隐私功能,苹果表示,“我们只是认为,对于用户数据收集以及这些数据如何使用,用户应该有选择权。”

Facebook表示,苹果的这项功能与隐私无关,而是关乎利润。

一位女发言人表示:“免费的、以广告支撑的服务对互联网的增长和活力至关重要,但苹果正试图改写规则,让自己受益,而阻碍其他所有人。”

分歧渐长,两公司摩擦增多

库克和扎克伯格第一次接触是在十多年前,当时库克是苹果公司的二把手,而Facebook只是一家初创公司。

一名前苹果高管表示,那时,苹果将Facebook视为对冲搜索巨头谷歌的工具。当时,谷歌凭借安卓系统已经扩展到了手机软件领域。这位前高管说,2010年左右,负责苹果公司数字服务的埃迪·库伊(Eddy Cue)向扎克伯格寻求软件合作。

这位知情人士说,在随后的会议中,扎克伯格告诉库伊,苹果必须为合作提供一笔很好的交易,否则这家社交网络公司将乐于单干。这位知情人士还说,一些苹果高管认为,这些互动表明扎克伯格是个傲慢的人。

另外两名人士说,会谈是友好的。这些会谈最终促成了一个软件功能,可以让iPhone用户直接在Facebook上分享他们的照片。

Facebook和苹果变得相互依赖,情况就变得更加复杂。iPhone是人们使用Facebook移动应用程序的关键设备,后来应用程序还包括Instagram和即时通讯服务whatsApp,这些已经成为苹果应用程序商店中下载最多的程序之一。

但摩擦还是形成了。到2014年,Facebook的高管们开始担心苹果对其应用程序在iPhone用户中分销的影响力。知情人士说,苹果有时会推迟通过App Store更新Facebook应用,这加剧了Facebook的担忧。

2014年2月,Facebook董事会开会讨论Cobalt项目,该项目可能收购一家未具名的大型社交应用程序,当时苹果的实力是首要考虑因素。当时的会议纪要显示,Facebook首席运营官谢丽尔·桑德伯格(Sheryl Sandberg)支持这笔交易,部分原因是为了保护这家社交网络免受苹果和谷歌对智能手机软件的控制。作为美国国会对科技公司展开调查的一部分,该会议纪要于去年公布。

桑德伯格称,在Facebook的产品中添加另一个受欢迎的应用程序“会让操作系统供应商更难将该公司的移动应用程序排除在移动平台之外”。

前苹果高管表示,库克也开始对Facebook持更负面的看法。2016年总统选举后,联邦政府披露,俄罗斯人滥用Facebook来煽动美国选民。2018年,剑桥分析公司的爆料曝光,突显了Facebook收集用户数据的行为。

知情人士说,库克决定让苹果与Facebook保持距离。库克早在2015年就提出了隐私问题, 2018年他加大了这方面工作的力度。苹果公司还公布了新的公司口号:“隐私是一项基本人权。”

这与苹果公司的营销方针一致,即人们应该购买1000美元的iPhone,以保护自己免受互联网的伤害。


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扎克伯格(左)和库克(右),图来源于网络


当年,在接受微软全国广播公司采访时,库克被问及剑桥分析公司,他说情况“很糟糕”,并建议Facebook“有必要制定一些精心设计的监管措施”。

然后,在2018年的开发者大会上,苹果公布了冲击Facebook广告业务的技术变革。其中包括iPhone内置的屏幕时间追踪器,可允许用户对某些应用程序设置时间限制,这影响了Facebook等公司,因为这些公司需要用户在应用程序上多花时间,以便向他们展示更多广告。

苹果还表示,为了保护人们的隐私,它将要求这些公司获得Safari网络浏览器用户的许可,才能在不同的网站上追踪他们。Facebook使用这种“cookie”跟踪技术来收集数据,以便向广告商收取更高的费用。

“这确实说明了苹果控制操作系统的力量,”广告公司GroupM负责商业智能的总裁布莱恩·威泽(Brian Wieser)说。“Facebook无法掌控自己的命运。”

三位Facebook现任和前任员工表示,在Facebook看来,苹果的隐私举措是虚伪的。例如,苹果与谷歌达成了一项获利颇丰的长期协议,将谷歌渴求数据的搜索引擎植入苹果的产品中。

一名知情人士透露,扎克伯格私下告诉对他的副手们,Facebook“需要给苹果和库克施加痛苦”。

在幕后,这项工作已经开始。2017年,Facebook扩大了与Definers Public Affairs的合作。Definers Public Affairs是一家华盛顿公司,专门针对其客户的政敌进行对手研究。

据相关文件和Definers前员工透露,Definers的员工曾向记者分发了有关苹果在中国做出妥协的研究报告,Definers旗下的一个网站发表了批评库克的文章。

《纽约时报》2018年报道称,Definers还开始了一场 “造势”活动,大概是为了让库克成为特朗普的靶子。该行动起草库克作为2020年的总统候选人, 一个名为 “Draft Tim Cook 2020 ”的网站,甚至还刊登了相应的竞选纲领。据悉,这个网站与Definers有关联。

Definers的一名员工称,Definers针对苹果的工作也得到了苹果的另一个竞争对手高通公司的资助。在媒体报道了Definers的活动后,Facebook解雇了该公司。

苹果和Facebook也开始在其他领域展开竞争,包括即时通讯、移动游戏和“混合现实”耳机。“混合现实”耳机实际上是一种眼镜,它将数字图像混合到一个人的世界观中。

到2019年太阳谷会议时,扎克伯格和库克的关系已经跌到低谷。然后情况变得更糟了。

隐私新规加重争端

在去年6月举行的苹果线上开发者大会上,隐私团队经理凯蒂·斯金纳(Katie Skinner)宣布,苹果计划推出一项新的iPhone功能,要求应用程序必须获得用户同意,才能在不同的应用程序中追踪它们。她只说了20秒。

三名现任和前任员工表示,对Facebook来说,这是宣战。高管们认为,如果用户可以选择不被跟踪,这可能会损害Facebook的广告业务。

该声明是在一场关于游戏的争斗之后发布的。去年,苹果在其App Store上至少5次拒绝了一款Facebook游戏应用,直到该社交网络对该应用进行了充分的调整。

接下来的几个月里,在致隐私组织和广告联盟的信函中,Facebook和苹果针对新的追踪透明度功能互相抨击。去年12月,Facebook在多家媒体刊登了关于这一变化的整版广告。Facebook宣称,苹果的隐私保护功能将损害小企业的广告宣传能力,并表示将“对抗苹果”。

《纽约时报》看到的一份去年12月的演示视频副本显示,Facebook还会见了广告客户,就苹果的变化向他们发出警告。

 “苹果在没有咨询业内人士的情况下单方面做出了决定,这项政策将对各种规模的企业造成深远伤害,” Facebook的一名产品总监在发布会上表示,“苹果的变革带来的影响让这些企业难以增长。对一些企业来说,生存下来都变得更加困难。”

苹果推迟了这一功能,以便应用程序和广告商可以做好准备,但库克拒绝改变。在一张展示新功能的图片中,苹果使用了一个熟悉的应用程序的图片:Facebook。


因「隐私」相杀的库克和扎克伯格

苹果展示新功能的图片,图来源于网络


此后扎克伯格改变了对苹果此举的态度。由于华尔街对Facebook业务受到的影响感到紧张,他在3月份接受音频聊天应用Clubhouse的采访时表示,苹果的功能让社交网络受益。他说,如果广告商很难在不同的应用程序中找到客户,他们可能会更倾向于Facebook,因为Facebook已经拥有巨大的数据宝库。

“我们可能处于更有利的地位,”他说。

扎克伯格也直言不讳地谈到了Facebook对苹果的感受。他在今年的一次财报电话会议上表示:“我们越来越认为苹果是我们最大的竞争对手之一,”

但在这一点上,库克有不同意见。

“我不关注Facebook,”他在本月接受采访时表示,“我认为我们在某些方面有竞争。但是,如果我被问到我们最大的竞争对手是谁,Facebook不在名单之上。”


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