小米急了!连投两家芯片公司,发力核心技术

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摘要:手机SoC芯片难产,小米将重心转向物联网芯片。

小米急了!连投两家芯片公司,发力核心技术

记者 黄天然

7月15日,小米入股芯片设计公司芯原微电子,拿下6.25%的股份,成为芯原微电子第四大股东。而在此3天前,小米旗下湖北小米长江产业基金与阿里巴巴等7家公司,共同投资上海芯片设计公司恒玄科技。

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一周之内,小米在芯片设计领域两度出手,这透露出两个信号:一是小米在手机SoC芯片遭遇重挫后并未放弃自研芯片战略,二是其自研芯片战略开始转移重心,由手机SoC芯片转向难度更低、风险更可控、前景却更光明的物联网芯片。

全球第四的技术瓶颈

“芯片是手机科技的制高点,小米要成为伟大的公司,必须要掌握核心技术。”雷军说这番话的时候,充满强烈的紧迫感和危机感,而这种感觉,来自小米业务体量与自主核心技术的错位。

据Countpoint数据,2018年,小米已是全球手机销量排名第四的巨头厂商,然而,在TOP 4手机厂商中,小米被认为是最缺乏“核心科技”的,因为其大量关键元器件都来自外采。

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2018年全球智能手机出货排名和市场份额(图片来源:Counterpoint)

据IHS market《手机ODM产业白皮书》调查,小米手机有75%的零部件来自ODM,即委托设计代工,从设计到生产都外包给制造商生产,最终由小米贴上品牌商标销售。特别是最核心的中央处理器芯片,小米长期依赖高通的支持。

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IHS market《手机ODM产业白皮书》全球主要手机品牌ODM比例

小米财报数据显示,小米2018年研发投入超过58亿元人民币,而苹果2018财年研发投入为977亿元,华为2018年研发投入为1015亿元,三星电子同年研发投入更是高达1035亿元。

2018年,小米实现总营收1749亿元,研发投入占全年营收的3.3%,相比华为的14.1%,小米仅为其四分之一。

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不过,如果作纵向对比,小米研发投入比2017年涨了83%,近三年的年复合增长率达到了66.2%,正处于高速增长的状态。

近年来,小米所申请的专利总数达到7000项,2018年申请专利1224件,紧随OPPO、华为和Vivo其后,排名国产手机第四位。如今提及小米专利研发,稍对小米产品有所了解的消费者们也能列出二三:20w无线快充技术、MIUI操作系统、全陶瓷机身等等,在知乎上,小米专门建立了“小米专利”专栏,收录小米在手机设计领域、智能物联网等领域的新发明。

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“澎湃”之路一再遇挫

然而,在手机科技的制高点——芯片上,小米却在过去几年遭遇了重大挫折。

早在2014年,小米就成立了芯片设计公司松果电子。

2017年2月28日,小米正式发布松果电子自主研发的首款手机28nm制程SoC芯片“澎湃S1”,标志着小米成为继三星、苹果、华为之后,第四家拥有自研手机SoC芯片的手机厂商。

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然而,小米这次自主研发算是抄了近道,因为松果成立后不久,便以1.03亿的价格获得了联芯科技(大唐电信子公司)SDR1860平台的技术授权,从而大大缩短了设计周期,从立项到量产仅耗时28个月。

由于制程工艺和基带性能落后,搭载澎湃S1的小米5C,在手机续航和散热能力方面表现不佳,最终遭到市场冷遇。此后,小米也再没有推出过搭载澎湃S1芯片的手机。

随后,澎湃S2也一再难产,去年底,曾有传闻称澎湃S2五次流片全部失败。而一次流片的费用动辄几百万美元,五次流片失败,烧掉的就是上亿元人民币,这还没算上整个研发团队的工资和研发支出……

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手机SoC芯片遇挫之后,小米开始在AIoT(人工智能物联网)芯片的方向上开始了探索。

去年9月,松果电子与阿里巴巴全资收购的中天微达成战略伙伴,将以中天微RISC-V CPU处理器为基础平台,提供SoC智能硬件产品,加速RISC-V的商业化进程。

今年4月,松果电子进行团队重组,其中部分团队分拆成立新公司南京大鱼半导体,并开始独立融资。大鱼半导体专注于AI和IoT芯片与解决方案的技术研发,而松果将继续专注手机SoC芯片研发。

上亿台IoT设备的价值

人工智能物联网,已被阿里、华为等多家公司确立为新的主赛道,而这条主赛道上又有智慧城市、智能汽车、智能工业等多条跑道,而在智能家居的跑道上,小米具有先发优势。

财报数据显示,小米IoT业务增长迅速,2018年实现总营收438亿元,增长了86.9%。2019年第一季度,小米IoT平台连接的设备已经达到1.71亿台。

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2019年1月,雷军宣布将小米“硬件+新零售+互联网”的商业模式调整为“手机+AIoT”,并表示未来5年内,小米在AIoT领域的投入将超过100亿元,占总收入的1/4。而在AIoT领域,芯片无疑也是必须掌握的核心技术和制高点。

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小米此次入股的芯原微电子,是中国大陆最早获得ARM认证的SoC芯片设计公司,可为IoT、移动可穿戴设备、汽车等提供芯片定制和半导体设计服务,与小米的战略目标正相契合。

而恒玄科技主要设计具备WIFI/BT无线连接的音频系统级芯片,华为蓝牙2代和魅族都采用了恒玄BES系列芯片,随着耳戴式移动设备的销量不断上升,未来蓝牙耳机大有超越智能手表成为可穿戴行业最大应用的趋势,蓝牙耳机芯片与小米生态链智能设备相连也将带来新的市场空间。

在雷军看来,上亿台IoT设备的生态链以及数据连接将成为小米未来的宝藏,而“小米芯”,正是寻宝图上最重要的线索。

weinxin
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