华为的反击来了!要求美国最大电信运营商支付10亿美元专利费

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摘要:5G时代,终于轮到中国企业收“专利税”了。

记者 王安忆 张超

据《华尔街日报》、《纽约时报》、路透社等报道,华为正在要求美国第一大电信运营商Verizon公司支付高达10亿美元的专利许可费,因为Verizon侵犯了华为238项专利,这些专利包括了网络核心设备、有线基础建设和物联网技术等。

华为的反击来了!要求美国最大电信运营商支付10亿美元专利费

随着各国纷纷进入5G时代,华为终于进入收获期——过去10年,他们持续投入超过4000亿元的研发费用,在5G通信的标准必要专利建立起巨大优势,而这种对技术的投入如今正在收获回报。

专利许可费或超10亿美元

2018年初,Verizon迫于美国政府压力,放弃销售华为手机,之后便停止与华为合作。而在美国5G正式商用之后,Verizon自然也没有采用华为的5G设备,不过与之合作的20多个供应商,都在使用华为的技术,涉及的专利领域包括网络核心设备、有线基础建设和物联网技术。

今年3月29日,华为负责知识产权授权的高管在给Verizon的信中表示,“华为相信,贵公司会看到拥有我方专利产品授权的好处。”并提出,希望Verizon能够支付一定金额以解决专利授权的问题。

上周,华为和Verizon代表又在纽约会面,就其他公司为Verizon提供的设备是否侵犯华为的专利进一步展开讨论。

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Verizon ceo Hans Vestberg接受CNBC采访

就在上个月,Verzion还公开声称自己并不会受到“华为禁令”影响。Verzion CEO Hans Vestberg在接受CNBC采访时说,“我们的供应商不是中国的,物流渠道不是中国的,生产线也不是中国的。因此,看上去我们是不受(‘华为禁令’)影响的。”

如今,Verizon惨遭打脸,在爆出被华为要求支付专利费后,其公司发言人Rich Young表示对这一具体问题不予置评,但他认为使用华为专利设备的问题,不仅仅是Verizon一家的问题:“考虑到更广泛的地缘政治背景,任何与华为有关的问题都会对整个行业产生影响,引发国际关注。”

目前,Verizon已就此事通知美国政府。按照路透社的说法,华为此次是向Verizon收取逾10亿美元的专利费,而Verizon则将向相关供应商索赔。

绕不开的标准必要专利

美国运营商可以不用华为的5G设备,但只要他们还想建设5G网络,就无法绕开华为的专利技术。

6月6日,在中国宣布正式进入5G时代当天,华为的公开信内容显示,其共向3GPP提交5G标准提案18000多篇,标准提案及通过数高居全球首位,向ESTI 声明5G基本专利2570族,持续排名业界第一,其主导的极化码、上下行解耦、大规模天线和新型网络架构等关键技术已成为5G国际标准的重要组成部分。

来自德国专利分析公司 IPlytics 的数据则显示,截至2019年3月底,在5G通信的标准必要专利申请数量中,中国占比最高达到了34%,而华为是所有企业中申请数量最高的,达到了15.05%。

华为的反击来了!要求美国最大电信运营商支付10亿美元专利费

标准必要专利,对行业具有决定意义,一方面它是标准,也就是说企业不按照标准必要专利生产产品,产品就无法实现或进入市场;另一方面它也是专利,这意味着他人需支付一定专利许可费以获得使用许可。

为了防止垄断,标准必要专利又受到FRAND(公平、合理、无歧视)原则的制约,根据该原则,专利权人不得以专利为手段阻止新的公司进入该行业,拥有专利的公司必须对外给予专利许可,也不能以歧视性定价的方式收取专利许可费。

也就说,华为无法拒绝Verizon使用自己的专利,也不能用高于平均水准的费率向其收取专利许可费,但只要Verizon和其他美国通信运营商还想玩5G,就免不了要交专利许可费给华为。

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图片来自Tom's Guide

Verizon目前是美国最大的电信运营商,在5G的部署上主要采用毫米波基站设备,5月,其在美国芝加哥进行了5G速度测试,手机下载速度超过了1Gbps,但信号相当不稳定,远离5G节点的时候很容易丢失信号。

这也是毫米波设备的主要弊端,今年4月,美国国防部的报告《5G生态系统:对美国国防部的风险与机遇》中已经提到,毫米波的传输距离有限,很容易被墙壁、树叶、人体等障碍物阻挡,要提高覆盖率和信号传输效率,必须加大基站的建设。

而华为、中兴等采用基于Sub-6技术的5G基站,经济实惠且覆盖率大,因此美国以外的国家很难拒绝华为的设备。

想要绕过华为进行5G建设,基本不太可能,对美国来说,拒绝华为,意味着他们只能以更高的成本、更低的效率来建设5G网络。

weinxin
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