首现亏损,AI能否拯救百度?

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摘要:百度AI技术在营收上并未有明显的贡献,在Q1财报中,也未有明确提及。押宝AI,重返BAT第一阵营,对于目前的百度来说并不是很乐观。

首现亏损,AI能否拯救百度?

科技有温度。

记者 贡晓丽

前有初现亏损的财报,后有不断下跌的股价,此时的百度正深陷危机的泥淖。

百度周四大跌4.17%,创2015年8月以来最低,市值跌破400亿美元整数关口。不少媒体稿件直指“百度市值不及阿里十分之一”“李彦宏拿什么拯救百度”……

此前,百度公布的2019年第一季度财务报告显示,百度出现了2005年以来的首次季度亏损,达9.36亿元。

这次危机其实在百度于移动端的掉队开始,早有先兆——流量端,百度坐享 PC 红利,错过精细化运营先机;产品侧,百度仰仗搜索份额一家独大,因此在信息流、短视频等赛道频频掉队。

回顾过去十年,百度已错过太多,这种状况反馈在百度财报上,就会导致占据核心地位的搜索广告一旦失守,其余业务就无法独当一面。

或许早已意识到了这一点,百度在搜索之外的战略路线一直在摸索中摇摆。

2013年,百度将91无线收入囊中,为自己获得了一张移动互联网的船票。2014年百度喊出“连接人与服务”的战略口号,随后,创新业务发展部成立(百度外卖前身),外卖被百度寄予厚望。

如今,外卖换成了AI。

这一次,AI能够成为百度的救命稻草,帮助百度挨过至暗时刻吗?

首现亏损,AI能否拯救百度?

智能音箱,便宜之后如何保证“好用”?

智能音箱、无人驾驶、智能云是李彦宏公开信中提及的AI业务“三驾马车”,被认为在商业化、行业落地、合作拓展等方面,表现出了非常好的势头。

现实情况是,百度AI技术在营收上并未有明显的贡献,在Q1财报中,也未有明确提及。

从2017年11月推出1699元的渡鸦,2018年3月推出599元的小度在家,到2018年6月推出89元的小度智能音箱,百度对智能音箱的调整速度快得惊人。可见其不计利润、不惜成本,想在智能音箱市场站稳脚跟的决心。

李彦宏也表示,仅2019年Q1一个季度,小度智能音箱的出货量就超越了2018全年的销量。

首现亏损,AI能否拯救百度?

虽然其依靠低价策略为自己获得了不小的市占率,但整体上仍是贴钱销售,越大的销售量也就意味着更大的成本压力。每销售一款产品百度亏多少钱?景鲲不愿意透露,他只是强调说,在公司无法承担之前,会一直提供补贴,低价销售小度。

从内容方面来看,百度目前主要的内容资源来自爱奇艺,对于大量的无屏小度智能音箱而言,爱奇艺的海量视频资源是无法直接利用的。在音频资源方面,百度的大量版权内容仍需要进行外联接洽,这也就意味着又需要大量的成本投入。

即使走入了百万家庭,其智能音箱如何能被用户真正用起来,也体现出百度在智能硬件特别是IoT生态布局方面的尴尬。

与小米这样通过投资建设生态链企业的形态不同,百度和阿里更倾向于通过和传统家电企业进行合作来进行IoT生态布局。此前格力宣布和天猫展开IoT领域的合作,格力家电产品将接入天猫精灵。加上阿里在电商销售渠道领域的优势,其对传统家电企业的吸引力显然要比百度更强。

这就造成尴尬的局面,用户目前是在百度的补贴政策下因相对较低的价格而购买百度智能音箱,但是他们最终会发现其并不能帮助自己将家中的设备进行交互连接,更多时候其只是作为一个计时器或者查询天气的蓝牙音箱罢了。

无人驾驶,真的做好准备了吗?

百度在财报中也提及Apollo计划,但未公布具体盈亏数字。李彦宏介绍:“Apollo在北京的道路测试里程超出行业第二名10倍以上,和长沙合作的自动驾驶出租车很快也将跑上街头”。

2018年7月,百度首款L4级自动驾驶巴士Apollo实现量产,车辆本身之外,吸引大家眼球的还有 Apollo的豪华“朋友圈”——

其合作伙伴包括整车及零配件制造商福特、戴姆勒、北汽、一汽、奇瑞、比亚迪、金龙客车等;传感器及芯片制造商Velodyne、Intel、英伟达;服务器供应商微软;运输服务提供商首汽约车;自动驾驶系统供应商智行者、Momenta等。

首现亏损,AI能否拯救百度?

合作伙伴阵容的强大,也暴露了百度的劣势。

从合作伙伴的布局来看,与Google的Waymo自己设计传感器套件等不同,百度将自动驾驶所需的硬件(激光雷达、视觉系统、雷达系统以及计算平台的硬件等),基本都交给了合作伙伴。

软件和硬件不同时做有什么坏处?

此前,地平线创始人余凯曾表示,未来要真正解决人工智能的应用落地,必须从软件到硬件、软硬一体。

与非网中一篇题为《百度阿波龙自动驾驶刷爆朋友圈,其实没你想的那么神奇》的文章中,提到软件和硬件之间配合不好就会出现分离,这种分离是以星期和月的速度往前迭代。并援引余凯的观点:“我们看到一个趋势,在自动驾驶产业中,半导体厂商不仅仅只是做硬件,它们其实越来越多的往上层走,越来越多的去构建软件的架构。还有另外一种情景,传统的、过去只做软件的玩家现在也朝着向软硬一体的方向去走。比如说Google,之前主要是做软件的,现在也朝着人工智能硬件、软硬一体化去发展。”

目前来看,百度不具备软硬一体化的能力,也没有软硬一体化的决心。而软硬件分离的后果是什么,会不会给即将上路的自动驾驶车辆埋下安全隐患?不得而知。

不管怎样,用户最终必然只会选择把自己的身家性命交给最安全,而不是第二第三安全的自动驾驶汽车。

百度云,剩下的时间不多了

“2018年下半年百度智能云IaaS和PaaS整体市场份额进入行业前五,成为2018年下半年头部厂商PaaS市场增速最快的国内公有云服务商。”这也是李彦宏公开信中的内容,可见他对百度智能云取得的成绩还是很认可。

以上统计结果出自5月初全球权威咨询机构IDC发布的《中国公有云服务市场(2018下半年)跟踪》报告。

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云计算市场是一个需要投入大量时间和技术研发积累的新战场。阿里云十年磨一剑,才换来财报中云计算业务的高歌猛进。

百度在研发费用投入方面,虽然每年都在增长,但是占比净运营现金流却是在持续下降。目前百度尚未公布在云计算这一细分业务上的年投入,但是与头部企业相比,差距仍然很大。

还有非常现实的一点,吴恩达、陆奇、张亚勤等多位曾负责公司人工智能、云计算等业务的高管相继离任,以及晚于阿里云7年,腾讯云3年才正式进入云计算市场的情况,也让百度云的当前处境十分尴尬。

另一方面,马太效应的日益显著,对百度云也是不小的挑战。跳出中国市场,从全球的综合排名来看,公有云厂商前五名分别是AWS、微软、谷歌、阿里云和IBM,AWS以其无可撼动的市场占有率,在全球保持领先地位,而阿里云则是进入全球前五名的唯一国内云服务商。

2018年亚马逊、微软和谷歌三家合计占市场份额超过60%。在公有云这个赛道上,已几乎没有其他选手什么事。

从整个市场来看,增量市场没机会,存量市场还有机会吗?要想从前五强中抢夺市场蛋糕,恐怕只有价格战。实际上不管是阿里云,还是谷歌云也都在大打价格亲民牌。尽管百度云跟随其后,但是这一招显然希望不大。

不论是智能音箱、自动驾驶还是智能云,百度仍在烧钱圈地,“以投入换增长”。眼下,大盘营收增速放缓,新业务迟迟未能盈利,百度既要解决大盘营收增速问题,又要平衡新业务投入和盈利矛盾。

未来很美好,然而,很多人死在了明天的路上,押宝AI,重返BAT第一阵营,对于目前的百度来说也不是很乐观。

weinxin
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