5厘米巨型萤火虫现身四川,晚上挂着30多个“小灯”出来蹓

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◎ 李迪 陈科 部分人的童年都有这样的美好回忆:在黑夜星空下追随着这些小精灵,奔跑在布满星光点点的田野上……然而,回忆总会让我们渐渐记不清精灵的模样。


李迪 陈科

5厘米巨型萤火虫现身四川,晚上挂着30多个“小灯”出来蹓

部分人的童年都有这样的美好回忆:在黑夜星空下追随着这些小精灵,奔跑在布满星光点点的田野上……然而,回忆总会让我们渐渐记不清精灵的模样。

“在白天,它外观看起来酷似一条大号的黄粉虫,但在夜晚,却奇迹般地全身发出绿光,宛如披挂了几盏小灯。其身体上的发光点多达30余个,且不会闪烁,亮度远远超过普通萤火虫。”6月24日,成都华希昆虫博物馆馆长赵力透露,几天前他正好在四川省成都市都江堰赵公山上采集到一只体长超5厘米的巨型萤火虫雌性成虫,这是我国首次采集到巨雌光萤。

乘此机会,带你真正了解一下这些会“魔法”的萤火虫。

“女巫”级萤火虫会同“科”操戈

由于该种系在我国首次采集到,尚无中文名称,赵力依据其分类地位和体型特征,将其中文名称命名为巨雌光萤,该种拉丁学名为Rhagophthalmus giganteus,最早发现于1888年,过去已知分布地为泰国和缅甸。

5厘米巨型萤火虫现身四川,晚上挂着30多个“小灯”出来蹓
发光的巨雌光萤。受访对象供图

赵力介绍,狭义的萤火虫仅指萤科昆虫,而广义的萤火虫则包括萤科和雌光萤科昆虫。萤科和雌光萤科在分类上隶属于节肢动物门,昆虫纲,鞘翅目,多食亚目,软鞘类昆虫。而此次发现的物种属于雌光萤科的雌光萤属,在中国雌光萤科也仅包括1个属即雌光萤属,主要分布于我国南方地区,已知种类16种。

众所周知,萤火虫具有生物荧光现象。“从体重来比,这次发现的巨雌光萤比普通萤火虫的成虫要重几十倍,因此亮度也极高。萤火虫发光的原因,大多数是为爱发电,也有些种类的萤火虫发光是为了警示或者捕食。”赵力说,巨雌光萤在交配产卵以后继续发光,发光作用就由相亲变成了警示。

既然是为爱发电,便会寻找最合适的配偶。赵力幽默地说,在相亲大会上,谁是最“亮”的崽,谁就会得到雄性萤火虫的青睐,因为发光的强度恰恰证明这只萤火虫的身体最强壮。

相关研究表明,在存在闪光交流的萤火虫种类中,雌虫的配前选择会通过对雄虫闪光信号的不同回应来实现。在涉及多个参与信号交流的雄虫的竞争求偶条件下,那些能够吸引更多雌虫应答的雄虫往往能够成功定位雌虫并与之完成交配。

5厘米巨型萤火虫现身四川,晚上挂着30多个“小灯”出来蹓

发光的巨雌光萤。受访对象供图

赵力介绍,其实在萤火虫的卵、幼虫、蛹、成虫整个生命过程中都可以发光,只是成虫阶段发光最强烈,但是很多大型幼虫的发光也很明显,此外很多种类萤火虫的卵也能发出微弱的荧光。

总有人猜想,可可爱爱的萤火虫应该是“仙女”。其实,萤火虫是妥妥的肉食者。在萤火虫的世界里,个别雌光萤种类的萤火虫,堪称“女巫”。“这类萤火虫会同‘科’操戈,利用发光模拟其它雌性萤火虫的通信机制,吸引其它种类萤火虫的雄性前来,然后趁机把它们吃掉。”他说。

这类不会飞的萤火虫会“天真到老”

这段时间,全国很多地方的萤火虫都开始大量出现。“多数种成虫活动的时间就是5-8月份,盛期是7月。例如四川地区的穹宇萤在7月底就非常活跃,无论是青城山,还是峨眉山,都是观赏这种萤火虫的最佳地点。此外,因西双版纳地区气温更高,而且目前又是雨季,估计在整个5-9月份,是萤火虫的最佳观赏期。”赵力说。

5厘米巨型萤火虫现身四川,晚上挂着30多个“小灯”出来蹓
巨雌光萤身长比例图。受访对象供图

据他介绍,此次发现的是雌光萤科成虫多出现于4-6月,其中雄虫会飞行但不会发光,而会发光的雌虫寿命可长达3个月之久,就雌性成虫的寿命而言,雌光萤科萤火虫的寿命也是最长的。

此外,雌光萤科幼虫会始终保持幼态,不会长出翅膀,天真到老。“这是因为它们产下卵以后,还要保护卵,直到孵化。”他说,雌光萤科幼虫在产卵后,它们会把身体蜷缩成c字形,把卵抱在中间,守护1个月左右,直到卵孵化成功。

相关专家研究发现,雌光萤科的食性非常特殊,从来不吃大多数萤火虫喜欢的蜗牛和蚯蚓,仅捕食各类马陆。据介绍,马陆是一种喜阴湿的无脊椎动物,其在遇到危害或受到触碰时,会将身体蜷曲成圆环形,呈“假死状态”,间隔一段时间后,复原活动。

“雌光萤科的幼虫会通过强有力的弯勾状口器撕咬马陆头部,并注入毒液将其麻醉,马陆头部被咬后会马上翻滚卷曲,不久便失去活动能力,幼虫便从头部开始食用,其他路过的幼虫也会加入盛宴,甚至钻入马陆内部取食,直至将整个马陆食尽。”赵力说,在盛宴期间幼虫也会互相撕咬争斗。

目前,成都华希昆虫博物馆已经将这只巨雌光萤饲养起来,初步观察发现,它平时都躲在土壤中,只在夜晚空气湿度达到90%以上时才出来活动,在地面四处爬行。赵力表示将进一步观察它的生活习性。

5厘米巨型萤火虫现身四川,晚上挂着30多个“小灯”出来蹓

巨雌光萤。受访对象供图

来源:科技日报


编辑:黄磊

审核:王小龙

终审:何屹

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